Samen Sporten, Samen Inspireren

Volg ons:

Menu
Nieuws

Schermer Bas Verwijlen ‘In Italië loopt het halve dorp voor me uit’

19 jun 2018 0 comments
Schermer Bas Verwijlen ‘In Italië loopt het halve dorp voor me uit’

Net uitgeschakeld op het EK in Servië kijkt Bas Verwijlen (34) alweer vooruit. De schermer heeft een doel: de Olympische Spelen van Tokio meemaken. Als hij 36 is. ‘We denken vaak in voetballeeftijden, maar voor schermen speelt leeftijd geen rol. Het is vooral een tactische sport.’

‘Ik baal van mijn laatste actie. Dat was niet de juiste’, zegt Bas Verwijlen over het EK in Servië waarin hij bij de laatste 64 werd uitgeschakeld. ‘Maar volgend jaar is belangrijker.’

Het EK en WK van 2019 tellen namelijk mee voor de kwalificatie van de Olympische Spelen in Tokio. En daar wil Bas heen. Drie keer eerder al was hij er bij op de Spelen. In Peking, Londen en in Rio de Janeiro. ‘Ik zat in de eetzaal naast Roger Federer te lunchen, in het dorp zag ik Usain Bolt lopen. Als je één keer een Spelen hebt meegemaakt, wil je dat alleen maar vaker.’

Kwalificatie zal niet simpel zijn. Om naar Tokio te mogen, moet Bas zich in vijf World Cups, drie Grand Prixs, een EK en een WK bij de beste twee schermers van Europa voegen. Zijn resultaten uit het verleden bieden hoop: de kwalificatie-eisen zijn altijd zo streng geweest. ‘Het is eigenlijk ongelooflijk. In het schermen is de top in Europa enorm; de top 100 is aan elkaar gewaagd. Geen enkele andere sport heeft zulke hoge eisen. Maar het is me drie keer gelukt, ik ga vol voor die vierde keer.’

Mentaal sterk
34 jaar is hij inmiddels, maar zijn leeftijd speelt geen rol. ‘Wij denken altijd in voetballeeftijden. Natuurlijk is schermen een fysieke sport, maar het is vooral tactisch een zware sport.’ Zijn leeftijd werkt dan ook in zijn voordeel. Met de jaren werd hij mentaal sterker, tactisch beter.

Die ervaring neemt hij ook mee in zijn werk bij de landelijke eenheid van de nationale politie, waar hij drie dagen in de week als recruiter werkt. Voorheen was hij daar zes jaar actief als eenheidstrainer mentale kracht. ‘Als schermer sta je voortdurend onder druk. In hoge spanningen móét je oplossingen vinden. Dat maak je in het bedrijfsleven ook mee.’

Ook in het dagelijks leven heeft hij er voordeel van. ‘Ik hoor weleens van vrienden en familie dat ik vaak zo rustig blijf. Als er iets in het verkeer gebeurt of op straat ontstaat een situatie waarop anderen emotioneel zouden reageren, blijf ik het overzicht behouden om vanuit rust te kunnen handelen. Dat heeft mijn sport mij gebracht.’

Verveeld
Dertig jaar schermt hij al, begonnen aan de hand van zijn vader. Bas moet er zelf om lachen bij de vraag hoe hij het nog altijd kan opbrengen. ‘Ik weet van mezelf dat ik snel verveeld raak in de trainingen dus ik zorg voor een goede balans. Vroeger waren er van de zestien trainingen twaalf schermspecifiek. Nu is het andersom. Ik ga ook een keer zwemmen, badmintonnen, doe aan kracht- en neurotrainingen. Ik scherm eigenlijk nog maar weinig. Dat zorgt ervoor dat ik enorm scherp ben in wedstrijden. Als ik veel scherm word ik zwakker in de duels.’

Die les leerde hij na de Spelen in Peking van 2008. ‘Ik haalde tegen de verwachting in de kwartfinales. Ik was zó blij. Na de Spelen zei mijn vader nog: ‘Jongen, voor de Spelen is het zo intens en zwaar geweest, neem nu je rust.’ Maar ik leefde op een roze wolk en ging er na twee weken weer vol tegenaan. Dat kreeg ik keihard terug. Zeven maanden later stond ik in Qatar klaar voor een wedstrijd en ik zei tegen mijn vader: ‘Ik heb er geen zin meer in. Ik hoef niet per se te winnen.’’

Hij was toen pas 25. En hij schermt nog altijd. In een juiste balans. Met thuis (sinds een klein jaar is Bas vader), zijn sport en het werk. Leven kan hij namelijk niet van het schermen. ‘Ik hoop er iets aan over te houden als ik stop, maar ik heb het nooit voor het geld gedaan.’ Toch vraagt hij het zich weleens af: ‘Hoe zou het zijn als wij hetzelfde salaris kregen en dezelfde beroemdheden zouden zijn als in het voetbal? Maar dan ben ik toch blij dat ik in Nederland rustig over straat kan.’

Cadeaus en handtekeningen
In het buitenland – waar het schermen vele malen groter is – is dat weleens anders. ‘Met alle respect, maar schaatsen en hockey samen zijn wereldwijd nog niet tien procent van het schermen. Dat zijn echt minisporten vergeleken met schermen. In Italië, bijvoorbeeld, word ik weleens uitgenodigd bij een schermclub. Dan loopt het halve dorp voor me uit. Ik word bedolven onder de cadeaus en moet een uur lang handtekeningen uitdelen. De erkenning die er in Nederland minder is, krijg ik dubbel en dwars terug in het buitenland.’

Hij hoopt door kwalificatie voor de Spelen in Tokio weer meer voor de sport te kunnen doen in zijn land. Zoals hij in 2008 bij de laatste acht eindigde. ‘Ik weet dat ik mij nog altijd kan meten met de top. En ik ben nog nooit in Tokio geweest en houd van sushi. Dus dat komt mooi uit.’



Ook interessant
‘Latertje’ voor atletiek duo Kenny en Marlène in Dubai Nieuws ‘Latertje’ voor atletiek duo Kenny en Marlène in Dubai
07 nov 2019 0 comments

Binnen de reguliere atletiekwereld worden op dit moment de crossen gelopen. Op de atletiekbanen in Nederland kun je een kanon afschieten....

Lees meer
Jannes Beuker wil Olympische primeur op de ski’s Nieuws Jannes Beuker wil Olympische primeur op de ski’s
05 nov 2019 0 comments

De eerste Nederlander in de ruimte kan hij niet meer worden. De eerste mannelijke solozanger die het Songfestival wint ook niet. Toch wer...

Lees meer
Kruis de degens met schermheld Bas Verwijlen! Nieuws Kruis de degens met schermheld Bas Verwijlen!
16 okt 2019 0 comments

Altijd al eens willen ervaren hoe het is om te schermen? Dan bieden wij jou nú een unieke kans! Team Brabant Sporter Bas Verwijlen...

Lees meer