Samen Sporten, Samen Inspireren

Volg ons:

Menu
Nieuws

Floor van den Brandt op jacht naar Olympisch ticket ‘Ik was helemaal niet goed in schaatsen’

17 nov 2017 0 comments
Floor van den Brandt op jacht naar Olympisch ticket ‘Ik was helemaal niet goed in schaatsen’

Het zijn spannende tijden voor Floor van den Brandt. Eind december is hét moment daar waar ze al vier jaar naartoe werkt: het Olympisch Kwalificatie Toernooi (OKT).  En juist nu heeft de langebaanschaatsster te maken met enkele tegenslagen.
‘Eén misser en het is klaar.’ Op de vraag hoe het met haar gaat, is Floor van den Brandt (26) even stil. Ze moet er over nadenken. Want tot twee weken geleden ging alles perfect. Haar voorbereiding op het nieuwe schaatsseizoen was goed, de sprintster stond er fysiek precies voor zoals beoogd en bij de start van het seizoen zou ze meteen kunnen laten zien wat ze in huis had. Maar zo ver kwam het niet. ‘Een enorme misser bij de start op de 500 meter’, blikt de schaatsster van Team AfterPay terug op het NK eind vorige maand.

Waar een podiumplek en deelname aan de World Cup het doel was geweest, werd ze nu zesde. ‘Wat na zo’n start eigenlijk nog heel goed was.’ En naar de Wereldbeker ging ze alsnog, als reserve. Maar daar, in haar eigen Thialf, werd ze ziek. ‘Dat was echt een domper. Ik heb een lijn uitgestippeld hoe ik naar het OKT eind december wilde toewerken. Die is nu na het NK en de World Cup helemaal anders geworden. Mentaal wordt het ook moeilijker; dit waren twee tegenslagen in korte tijd.’
Het is dus vooralsnog niet het seizoen van Floor. En juist dat had het nu wel moeten worden. ‘Nog zes weken’, telt ze af, dan is het moment daar: het OKT waar ze een ticket kan grijpen voor het toernooi waar ze al vier jaar naar toewerkt. De Olympische Spelen in Zuid-Korea. Wat ze daar nu van moet verwachten, vindt ze moeilijk. ‘Het zijn spannende tijden. De 500 meter is een race waar ik élke dag voor train. En op het moment zelf moeten al je slagen raak zijn. Dat is de ultieme race: dat alles gaat zoals het moet. Dan denk je aan niets, krijg je ook niet veel mee van de omgeving.
Maar: één misser en het is klaar. Zoals op het NK. Dan begin je te denken onderweg.’

Laatbloeier
Deelnemen aan de Olympische Spelen was nooit een droom van Floor als meisje. Ze begon bij SchaatsTrainingsClub Willy van den Berk in haar geboortedorp Haarsteeg, waar schaatsen een bepalende sport is. ‘Ook in mijn familie werd er geschaatst. Ik zat ook op korfbal. Maar dat werd te druk. Ik heb toen voor schaatsen gekozen omdat ik die sport helemaal geweldig vind. Maar ik was er helemaal niet zo goed in, eigenlijk. Bij de clubkampioenschappen werd ik altijd tweede of derde. Ik won nooit. Andere meisjes waren beter. Die zijn nu al lang gestopt. Ik ging wel door, maar ben een laatbloeier. Vandaar dat ik pas op mijn vijftiende bij het gewestelijke team terecht kwam.’ En ook toen nog niet eens zozeer voor een droom om prijzen te winnen. ‘Andere mensen staan te springen bij zo’n uitnodiging. Dat had ik niet. Ik vroeg me juist af: wil ik dit wel? Ik vond mijn leven en school ook leuk. Schaatsen was daar een onderdeel van. Ik deed dat gewoon ernaast, voor de lol. Ik dacht er nooit aan hier een toekomst in te hebben.’ Ze ging toch in op de uitnodiging. ‘Omdat ik zo nog meer kon doen wat ik zo leuk vind.’

Geen concessies
En toen ging het snel. ‘Ik begon ineens wel te winnen. Zo kwam ik bij Jong Oranje en niet veel later kreeg ik een kans in Heerenveen.’ Zestien jaar was ze toen. Ze kon weer een stap in haar carrière zetten, maar dan moest ze Haarsteeg definitief verlaten. Voor Friesland: een kleine tweehonderd kilometer verderop. ‘Dat vond ik verschrikkelijk. Dat wilde ik helemaal niet. Ik ben een gezelligheidsdier, hecht veel waarde aan familie en vrienden en ik ben er nu bijna nooit bij op verjaardagen of
feestjes. Dat is moeilijk. Maar ja, ik zat als meisje ook voor de tv toen Marianne Timmer won op de Olympische Spelen. En als dan zo’n kans voorbij komt… Daar zeg je geen nee tegen. Maar ook toen dacht ik niet: Oh, ik wil een gouden medaille winnen op de Olympische Spelen. Helemaal niet. Ik wil zo veel mogelijk schaatsen en ik word steeds beter, dus blijf ik mezelf nieuwe doelen stellen.’ Inmiddels kan ze leven van haar sport. ‘Maar mijn team is geen commercieel team en heeft dus niet die financiële mogelijkheden. Omdat ik geen concessies wil doen aan mijn leven dat in het teken staat van de sport, ben ik zelf sponsors gaan zoeken in Brabant. Al meteen heb ik een auto gekregen en we (Team Floor, red.) groeien nog steeds. Daar ben ik zo blij mee. Als het goed is voor mijn ontwikkeling om nieuwe schaatsen te kopen, kan dat nu. Terwijl voorheen had ik er geen geld voor. Door mijn sponsors kan ik er alles uit halen. Zonder druk. Bij een commercieel team voel je die wel: dat de sponsor druk legt om te presteren. Mijn team is er gewoon voor mij. Ze volgen me overal. Dat vind ik geweldig. Ik haal daar kracht en steun uit.’ Ook op het OKT staan ze weer achter hun schaatsster. ‘Ik ga er alles aan doen om op dat toernooi het beste van mezelf ooit te zijn. Dat was de bedoeling en dat is het nog steeds. Ik kan mezelf alleen iets verwijten als ik er niet alles aan gedaan heb.’

Ook interessant
‘Ik hoop op natuurijs de lol terug te vinden’ Nieuws ‘Ik hoop op natuurijs de lol terug te vinden’
26 feb 2018 0 comments

Net als de schaatsers die tijdens de Olympische Spelen in Zuid-Korea te zien waren, is de carrière van Floor van den Brandt ooit b...

Lees meer
Demonstatie Olympische kür Sanne Voets op Indoor Brabant Nieuws Demonstatie Olympische kür Sanne Voets op Indoor Brabant
23 feb 2018 0 comments

Ben jij benieuwd hoe de gouden Olympische Kür van Sanne Voets op de muziek van Armin Buren tot stand is gekomen? Kom dan op don...

Lees meer
Sjef van den Berg op weg naar podiumplek bij WK Indoor Nieuws Sjef van den Berg op weg naar podiumplek bij WK Indoor
08 feb 2018 0 comments

Op vierjarige leeftijd stond Sjef van den Berg ( Heeswijk-Dinther) al met zijn handboog in zijn hand. Inmiddels behoort de 23-jarige Brab...

Lees meer